Aiste Stancikaite

João G. Rizek

The striking portraits of Aistė Stancikaitė invite us to conceive an interesting paradox. The skillful technique deployed to create them operates so perfectly, the warmth they entail is so vivid, that it is hard not to wonder where we have seen each other before. The presence of these characters is so palpable, we feel so intimate, that we may get the impression we know who’s there, placid, candidly posing on the other side. There is something familiar about these figures, it is as if they were portraits of real people, famous or not, maybe someone you bumped into on the street or someone you’ve seen once but can’t remember where, in which context.

Nonetheless, although meticulously conceived, as if they were a portrait of an individual posing to the artist, most of these are actually, as Aistė explains, “formed using a blend of features from different faces and bodies to create new, fictional personas.” Hence the paradox.

The stunning color is far from arbitrary, as well. It is used not only to achieve plastic and sensorial beauty and aesthetical power. It renders these figures with different potentialities: “The red-hued figures,” are, once again according to Aistė, “alien characters, rather than everyday humans you’d meet on the street—slightly too perfect, almost artificial. The carefully chosen styling and color creates a new world. My characters have complete freedom of expression, and the viewer may question whether they are seeing something that truly exists or works of fiction.”

Although these characters may not exist, Aistė Stancikaitė gathers elements she encounters everywhere to create a different stylized universe inhabited by figures that, after all, end up inviting us to question, to appreciate beauty, and appreciate the other. There’s nothing else we ought to expect from a portrait.

Die auffälligen Porträts von Aistė Stancikaitė laden uns dazu ein, ein interessantes Paradoxon zu erfassen. Die geschickte Technik, mit der sie erstellt werden, funktioniert so perfekt, dass die Wärme, die sie mit sich bringen, so lebendig ist, dass es schwer wird, sich nicht zu wundern, wo man sich zuvor schon einmal gesehen hat. Die Anwesenheit dieser Charaktere ist so greifbar, wir fühlen uns so intim, dass wir den Eindruck bekommen, wir wissen, wer da ist, ruhig und offen auf der anderen Seite posierend. Diese Figuren haben etwas Vertrautes, es ist, als wären sie Porträts von echten Menschen, berühmt oder nicht, vielleicht jemand, den man auf der Straße getroffen oder den man einmal gesehen hat, man kann sich bloß nicht erinnern, wo, in welchem Kontext.

Nichtsdestotrotz, obwohl sie akribisch konzipiert wurden, als wären sie ein Porträt eines Individuums, das für den Künstler posiert, werden die meisten davon tatsächlich, wie Aistė erklärt, „mithilfe einer Mischung von Merkmalen aus verschiedenen Gesichtern und Körpern gebildet, um neue, fiktive Personae zu kreieren.“ Daher das Paradoxon.

Auch die atemberaubende Farbe ist alles andere als willkürlich. Sie wird nicht nur verwendet, um plastische und sensorische Schönheit und ästhetische Kraft zu schaffen. Sie gibt die Figuren mit verschiedenen Potentialitäten wieder: „Die rot gefärbten Figuren“ sind, noch einmal nach Aistė, „eher fremde Charaktere als alltägliche Menschen, die man auf der Straße treffen würde – etwas zu perfekt, fast künstlich. Das sorgfältig ausgewählte Styling und die Farbe schaffen eine neue Welt. Meine Figuren haben völlige Ausdrucksfreiheit, und der Betrachter kann sich fragen, ob sie etwas sehen, das wirklich existiert, oder Werke der Fiktion.“

Obwohl diese Charaktere möglicherweise nicht existieren, sammelt Aistė Stancikaitė Elemente, denen sie überall begegnet, um ein anderes stilisiertes Universum zu schaffen, das von Figuren bewohnt wird, die uns schließlich dazu einladen, Fragen zu stellen, Schönheit zu schätzen und den anderen zu schätzen. Von einem Porträt sollten wir nichts anderes erwarten.